Cigarrillos comunes vs. light

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En los años 1950 se pensaba que, a menor contenido de nicotina y alquitrán, menores serian los efectos adversos del cigarrillo en la salud. Para esto se desarrollaron y promocionaron marcas de “bajo contenido de nicotina y alquitrán” como una alternativa más “segura” que los cigarrillos comunes. Sin embargo, desde 1970 se sabe que los cigarrillos con bajo contenido de nicotina y alquitrán NO son mejores para la salud. Los fumadores de cigarrillos light se enferman de la misma manera que los fumadores de cigarrillos comunes.

El contenido de nicotina y alquitrán que se publica en los paquetes de cigarrillos se obtiene a través de una máquina y es muy distinto del que obtienen los fumadores en la “vida real”. Dadas las características adictivas de la nicotina, los fumadores tienden a regular su propia ingesta de nicotina para no sufrir los síntomas del “síndrome de abstinencia”. Para esto, los fumadores de cigarrillos “light” suelen “compensar” la menor nicotina de los cigarrillos y toman bocanadas más grandes, más profundas y más frecuentes que los fumadores de cigarrillos comunes. De esta manera, las dosis de nicotina, alquitrán y sustancias cancerígenas que absorben los fumadores de cigarrillos “light” son similares a las de los fumadores de cigarrillos comunes. Actualmente, se cree que los cigarrillos “light” y “con bajo contenido de alquitrán” se relacionan con el adenocarcinoma, un tipo de cáncer de pulmón antes poco frecuente que ahora se ha convertido en el tipo de cáncer de pulmón más diagnosticado.

Diversos estudios muestran que los fumadores están convencidos que los cigarrillos “light” se asocian con un menor riesgo para la salud. Además, los fumadores de cigarrillos “light” se consideran menos adictos y hacen menos intentos para dejar de fumar que los fumadores de cigarrillos comunes.

La ley nacional de control del tabaco, ley 26.687, promulgada en junio de 2011 estipula que ya no podrán utilizarse las denominaciones “Light”, “Suave”, “Mild”, “Bajo contenido de alquitrán” o términos engañosos similares en los paquetes de cigarrillos.