Por cada mujer con VIH, hay dos varones

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En los últimos años bajó la tasa de diagnósticos en mujeres, lo que produjo un aumento de la brecha entre ambos sexos. Además aumentó el promedio de edad de diagnóstico en mujeres, aunque en adolescentes la situación es diferente. En ocasión del Día Internacional de la Mujer repasamos los datos más destacados de los últimos años en esta población.

De acuerdo a datos epidemiológicos elaborados por la Dirección de Sida y ETS del Ministerio de Salud de la Nación, se producen en promedio 6.500 diagnósticos de VIH por año, 2.300 de los cuales corresponden a mujeres. Esto significa que aproximadamente se diagnosticó una mujer por cada 2 varones. Debido a la tendencia descendente de la tasa de diagnósticos en mujeres, la brecha entre ambos sexos se ha ampliado. El registro más bajo se obtuvo en 2004 con 1,5 varones por cada mujer notificada, mientras que a partir de 2010 se ubica en 2 o más.

Ariel Adaszko, responsable del área de Estudios y Monitoreo de la Dirección de Sida y ETS explica que “durante la última década se produjo un aumento en la cantidad de diagnósticos en mujeres gracias a la oferta universal de la prueba durante el embarazo. Ese aumento daba la impresión de que se estaban infectando más mujeres, cuando lo que en realidad ocurría es que se diagnosticaban más porque tenían un mejor acceso a la prueba de detección que los varones”.

La información epidemiológica señala que la mediana de edad de diagnóstico de las mujeres se ubica en los 32 años. Y al analizar por franjas de edad, se registra un leve ascenso de la proporción de diagnósticos entre mujeres de 45 años o más, mientras que desciende entre quienes tienen de 35 a 44 años.

Con respecto a las vías de transmisión del VIH, el 90% de las infecciones -tanto en varones como en mujeres- se dio por relaciones sexuales sin protección. El porcentaje de mujeres que adquirió el VIH por vía sexual asciende casi al total (95%) si se incluye en esta categoría al 6,4% de mujeres con vía de transmisión desconocida, que seguramente se infectaron por vía sexual.

Una proporción considerable de mujeres se sigue diagnosticando en forma tardía. Los datos disponibles indican que un cuarto de las mujeres que reciben su diagnóstico (23%) lo hace en una etapa avanzada de la infección, lo que influye en su calidad de vida posterior y puede favorecer la aparición de complicaciones durante el tratamiento.

Adolescentes: las mujeres con VIH superan a los varones

Entre 2003 y 2013 se notificaron unos 13.000 casos de VIH en varones y mujeres menores de 24 años. De estos, 2.500 correspondieron a adolescentes de 15 a 19 años, siendo mayoría los casos en mujeres. Sin embargo, en los últimos años se ha observado un leve aumento en los varones de esta edad y una tendencia inversa entre las mujeres del grupo. Es importante destacar que el predominio del diagnóstico temprano en detrimento del diagnóstico tardío podría estar reflejando un mayor impacto de las estrategias de promoción del testeo en esta población, sobre todo durante el embarazo.

En los últimos quince años, y acompañando la tendencia observada para la población femenina en todas las edades, las relaciones sexuales desprotegidas fueron la principal vía de transmisión del VIH, alcanzando al 95% de las mujeres de 15 a 24 años. Poco más de la mitad de las mujeres de 19 a 24 años (51%) no había completado el secundario al momento del diagnóstico de VIH.

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