Hepatitis virales: una oportunidad para hablar de cómo prevenirlas

El 28 de julio se conmemora el día mundial de las hepatitis, una oportunidad para hablar de qué son, cómo se trasmiten y cómo se pueden prevenir. Y sobre todo, recordar un aspecto fundamental: la detección temprana permite tratarlas y controlarlas.

Las hepatitis son un conjunto de infecciones que afectan al hígado y son causadas más frecuentemente por los virus de hepatitis A, hepatitis B y hepatitis C, pero son estas dos últimas las que tienen el mayor impacto sobre la salud pública porque causan infección crónica que puede llevar a una cirrosis o a un cáncer de hígado.

La coordinadora del Programa Nacional de Control de Hepatitis Virales, Gabriela Vidiella, explica que las hepatitis “son infecciones silenciosas que pueden no presentar síntomas por años, llegando en casos graves a la necesidad de un trasplante hepático”. Al igual que en el resto del mundo, en Argentina solo un porcentaje menor de las personas infectadas están diagnosticadas.

En el marco del día mundial, el Ministerio de Salud Ministerio de la Nación, realizará una serie de acciones de concientización y vacunación en estaciones ferroviarias de la Ciudad de Buenos Aires (en conjunto con el Ministerio del Interior y Transporte) y en distintos distritos de la provincia de Buenos Aires.

El objetivo de las actividades es informar qué son las hepatitis, cómo se transmiten y cómo pueden prevenirse; y además se desarrollará una campaña de vacunación para prevenir la hepatitis B.

Las políticas de promoción y prevención

El Ministerio de Salud de la Nación creó el Programa Nacional de Control de las Hepatitis Virales (PNCHV) en el 2012 y tiene a su cargo las políticas de promoción, prevención, capacitación y la provisión de los recursos necesarios para diagnóstico, seguimiento y tratamiento de las hepatitis virales. Este programa cuenta con el asesoramiento de las sociedades científicas y organizaciones de la sociedad civil relacionadas al tema.

El Programa distribuye reactivos y equipos de serología para diagnóstico de hepatitis virales a 62 laboratorios distribuidos a lo largo del país. Además, desde marzo de 2013, provee las Cargas Virales a través de sus laboratorios de referencia: Anlis-Malbrán , Lab. de Virología Htal. Muñiz y Lab. Central de Córdoba.

En relación al tratamiento de hepatitis virales, el mismo Programa dispone de medicamentos para personas con cobertura pública exclusiva, monoinfectadas con hepatitis B o C y para aquellas personas coinfectadas con hepatitis virales y VIH. También posee medicamentos para los efectos adversos de los tratamientos de las hepatitis virales.

El Programa realizó en todo el país diferentes actividades de sensibilización y capacitación para reforzar a los equipos de salud locales. Además está programada la publicación de la guía de “Atención primaria de las hepatitis virales”, destinada a los equipos del primer nivel de atención de la salud, que estará disponible -al igual que las otras guías de recomendaciones de tratamiento de hepatitis virales- en el sitio web de la Dirección de Sida y ETS.

¿Cómo se trasmiten?

La hepatitis A se transmite por el contacto con agua, alimentos u objetos contaminados con materia fecal. La hepatitis B se adquiere por el contacto con fluidos genitales durante las relaciones sexuales (orales, vaginales y anales) sin uso de preservativo, por contacto con sangre al compartir agujas, jeringas o elementos cortopunzantes, o de madre a hijo durante el parto. Al igual que la hepatitis B, la hepatitis C se transmite por el contacto con sangre. Y aunque es muy poco frecuente, la hepatitis C también puede transmitirse por vía sexual.

¿Cómo detectarlas?

La única forma de detectar las hepatitis es mediante un análisis de sangre. Una persona que desconoce estar infectada, a lo largo de décadas puede desarrollar lentamente la enfermedad hepática.

¿Cómo se las puede prevenir?

Tanto la hepatitis A como la hepatitis B tienen vacuna y es garantizada por el Estado a través de su inclusión en el Calendario Nacional de Vacunación. La vacuna contra la Hepatitis A se da al primer año de vida. La vacunación para la hepatitis B es de 3 dosis, es universal, no tiene contraindicaciones y está disponible en hospitales y centros de salud de todo el país.

Aun no existe una vacuna contra la hepatitis C pero puede prevenirse no compartiendo agujas, jeringas o elementos cortopunzantes con otras personas, exigiendo el uso de materiales descartables o esterilizados al hacerse tatuajes, piercings o implantes, y usando preservativo en todas las relaciones sexuales.

Sobre el Día Mundial contra las Hepatitis Virales

El 28 de julio fue instaurado por la Organización Mundial de la Salud como el día mundial contra las hepatitis virales, en conmemoración del nacimiento del profesor Baruch Samuel Blumberg, Premio Nobel de Medicina en 1976, quien descubrió el virus de la hepatitis B y desarrolló la primera vacuna.

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